La insuficiencia venosa crónica de los miembros inferiores, entidad responsable de las llamadas "varices", es una de las enfermedades más frecuentes de nuestra población, afectando hasta al 56% de los hombres y al 60% de las mujeres, según afirma Robertson en un artículo sobre la epidemiología de la enfermedad varicosa en 2008. Los datos son confirmados en 2016 por el German Rabe, que recoge la experiencia europea que reporta un aumento de hasta un 70% en mujeres en las primeras etapas de la enfermedad. Del 2% al 5% de la población mayor de 70 años llega a las etapas más graves de la enfermedad, sufriendo así de ulceraciones cutáneas crónicas asociadas a la hipertensión venosa, lo que representa según lo publicado por Harry en el Journal of Vascular and Lymphatyc desórdenes en 2014 con datos recogidos de 84 centros en USA, un costo social muy alto y destinado a aumentar en relación al envejecimiento de la población.

Surge la necesidad de encontrar un compromiso justo entre la prevención y la terapia en sujetos más jóvenes antes de que aparezcan complicaciones más graves; por tanto, intervenir para prevenir y no solo curar, como afirman los estadounidenses Raju y Mallik, donde a partir del análisis de 44.000 varicosas afirman perentoriamente que la precocidad del tratamiento remueve problemas más graves, reduciendo también considerablemente los costes sociales.

Pero, ¿existe un método ideal para tratar las varices?

Las venas varicosas se mencionaron por primera vez en el llamado papiro de Ebers, que data de 1550 a. C. es uno de los primeros documentos médicos registrados en la historia. Este manuscrito egipcio contenía el conocimiento de las hierbas de los médicos de la época. Los antiguos se referían a las venas varicosas como "espirales serpentinas" y desaconsejaban la cirugía, ya que a menudo resultaba en un desenlace fatal.

En la antigua Grecia, el padre de la medicina moderna, Hipócrates, también desaconsejó la cirugía, pero introdujo un método alternativo de tratamiento con vendajes de compresión, mientras que otro médico griego, Galeno, describió la primera flebectomía, describió hacer incisiones con un instrumento afilado y luego forjado en un anzuelo, tras lo cual se habría extraído en la medida de lo posible la vena afectada. Los médicos romanos también practicaron un procedimiento similar casi al mismo tiempo. Prácticas realizadas incluso hoy, incluso si en ese momento no había anestesia, tanto como para hacer la práctica demasiado dolorosa. El primer stripping venoso tiene una matriz árabe, y fue un médico llamado Albucacis, muy adelantado a su tiempo, quien describió este procedimiento, que todavía se practica en muchos hospitales en la actualidad.

Los principales descubrimientos sobre las venas son completamente italianos: Leonardo da Vinci fue el primero en mapear la anatomía de las venas varicosas en el siglo XV cuando describió la anatomía de las venas de las piernas con inquietante precisión. El profesor Hieronymus Fabricius de la Universidad de Padua identificó por primera vez la válvula venosa responsable de asegurar el flujo de las venas hacia el corazón en 1603.

Tuvo que esperar hasta 1900 para que la anestesia general permitiera la remoción y las técnicas invasivas, pero aún decisivas en muchos casos, a costa de cicatrices incapacitantes y cursos quirúrgicos largos y frecuentemente complicados.

Afortunadamente, las prácticas quirúrgicas agresivas del pasado han sido reemplazadas gradualmente por métodos rápidos, indoloros y menos invasivos.

Muchos e imaginativos son los métodos inventados para hacer que una vena de reflujo, potencialmente un presagio de problemas futuros, esté libre de reflujo y, como tal, sin embargo, tampoco pueda llevar sangre, ni siquiera al corazón, la función para la que fue creada.

Consisten en la introducción de un instrumento (una fibra, un catéter o una aguja) en el interior del vaso enfermo, para luego proceder a su eliminación aportando energía térmica y / o sustancias oclusivas.

En particular, entre las técnicas térmicas reconocemos el Láser, entre los primeros en proponerlo los estadounidenses Min y Morrison en el umbral del segundo milenio, la Radiofrecuencia luego hasta el Vapor del Milleret francés.

Actualmente, otros métodos endovasculares no térmicos prevén el cierre de la vena con espumas esclerosantes, una invención totalmente italiana de 1999 (Tessari y Frullini), o colas en forma de geles de cianoacrilato particulares.

Todos estos métodos, sin embargo, tienen el mismo propósito, el de hacer que un vaso, la vena safena de hecho, sea reemplazado por un cordón fibroso sin flujo, incluso si así lo reportan numerosos estudios clínicos controlados, con un resultado en términos de recaída y recuperación. de la enfermedad venoso a distancia, todavía demasiado alto y no es diferente del viejo stripping. Otros estudiosos han propuesto métodos más suaves, con el objetivo de reparar la circulación venosa actuando con precisión en los puntos donde las válvulas dentro de la vena ya no pueden garantizar la dirección correcta del flujo.

Son enfoques modernos que presuponen un dominio pleno del tema, la técnica Chiva del padre de hemodinámica venosa Franceschi y otros ilustres flebólogos, o el método Asval, de su compatriota Pittaluga, ambos encaminados a salvaguardar el patrimonio venoso y no a su destrucción.

Dependiendo de qué válvulas estén fallando, será posible aplicar diferentes técnicas encaminadas a cerrar los "puntos de fuga" del sistema venoso, disminuyendo así la sobrecarga dentro del vaso previamente dilatado, devolviéndolo a un calibre normal, según el vicepresidente. publicado recientemente. de la Unión Internacional de Flebología.

Hoy en día es posible tratar las varices de forma ambulatoria, sin dolor y sin cicatrices desfigurantes, la mayoría de las veces con respeto a los troncos principales, una vez destruidos deliberadamente.

Se ha demostrado que la estrategia basada en la reparación en lugar de la demolición conduce a mejores resultados, como indica el grupo de investigadores del American Venous Forum en las directrices de la American Vascular Surgery Society ya en 2011 y también recientemente retomado por los más famosos. Empresas europeas.

Esperamos que el futuro se dirija por un lado cada vez más hacia la conservación de las estructuras venosas (las venas safenas) aunque no vitales, y con métodos cada vez menos invasivos. En este sentido, hoy está surgiendo una nueva energía, la emitida por ultrasonidos, por lo tanto ya no es térmica ni química; una energía que puede atravesar la piel para golpear un objetivo debajo de la piel, dejándolo ileso; aquí todavía hay investigadores franceses, o ingleses como M. Whithley, o de la vecina Austria como A. Obermayer, que están aplicando estos métodos con el objetivo de minimizar el daño venoso, una dirección que persiguen muchos métodos quirúrgicos en general, como como el bisturí de rayos gamma para los tumores cerebrales, o la cirugía robótica dirigida para ciertas neoplasias, limitando los métodos agresivos y demoledores, cada vez más a la historia de la medicina.

Publicado en: Gazzetta di Parma 3 de marzo de 2021